「25歲後膠原蛋白就開始下滑!」
相信這樣的標語你肯定聽過,

隨著年齡的增長,皮膚中富含膠原蛋白的支撐結構(真皮)慢慢產生變化。

主要原因為形成膠原蛋白的纖維母細胞活性下降,導致讓皮膚看起來有老化現象,

除此之外,關節中的膠原蛋白產生能力也會下降,進而造成許多中高齡者產生關節疼痛、骨關節炎等的病徵。

如果膠原蛋白的含量較低,骨骼會變得脆弱,就好似房屋少了水泥般,從而使骨折風險也顯著增加。

 

不過膠原蛋白到底是什麼呢?

 

人體的水泥—膠原蛋白

 
膠原蛋白(Collagen)是一種蛋白質,為人體重要成分之一,能支撐皮膚及組成身體各組織器官。
目前已廣泛應用於不同領域 ,包括生物醫藥、食品製造、護膚化粧品製造……等。
 
 
 
 
膠原蛋白的構造
 
膠原蛋白是由細小膠原蛋白纖維彼此纏繞而成,成為具有彈性的結構,能讓組織在遇到外力時能維持堅韌而不斷裂。常見的膠原蛋白有以下三種;
第一型膠原蛋白:除了軟骨之外,皮膚、肌腱、血管、臟器、骨頭都含有大量的第一型膠原蛋白,還能在受傷時幫助復原傷口,約佔總量的90%。
第二型膠原蛋白:關節軟骨中的主要成分是第二型膠原蛋白,在眼角膜及水晶體也可找到。
第三型膠原蛋白:在血管及內臟都可見到,與第一型膠原蛋白的結構相似。
 
 
 
 
 
人體內的分布
 
膠原蛋白佔人體總蛋白質量超過30%,是體內含量最豐富的蛋白質分子。
膠原蛋白分布在不同部位,包括皮膚、骨骼、軟骨、肌腱、眼睛以及各器官臟腑等,
膠原蛋白不單維持身體組織結構,更是身體修復損傷的重要材料。
 
 
 
 
 
 
膠原蛋白的四大功能
 

保護皮膚提供彈性伸展

皮膚是人體結構面積最大的組織,也是膠原蛋白含量最豐富的組織,佔人體皮膚成分的70%,
而皮膚中的膠原蛋白提供適度的伸展性,令四肢及身軀活動時,皮膚能夠提供足夠彈性及韌性,保護身體。
 
強健骨骼減少鈣流失
骨骼中含膠原蛋白,令骨骼既堅固且帶有柔韌性,不易折斷。膠原蛋白促使骨骼中的鈣質與骨細胞結合,改善骨質密度,阻止鈣質流失,有助骨骼健康。
 
修補關節軟骨磨損
肌腱是骨骼與肌肉連接的部位,主要成分就是膠原蛋白。而骨與骨相接的地方,例如膝蓋中間含有軟骨,軟骨除了軟骨細胞、醣蛋白及水分,也含有膠原蛋白。膠原蛋白有助修補我們在工作、運動時引起的關節軟骨磨損,減低退化性關節炎發生的機會。
 
抗皺緊緻皮膚年輕
膠原蛋白的獨特結構能幫助肌膚鎖住水分,保持濕潤,具有美容效果。
當皮膚含有足夠的膠原蛋白,能強化真皮層的網狀纖維,幫助皮膚維持彈性,同時修補及支撐皮膚塌陷組織,
提供抗皺、淡化細紋的功效。膠原蛋白亦有助皮膚緊密,縮小毛孔,幫助皮膚緊緻順滑。
 
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膠原蛋白流失
 
膠原蛋白是維持皮膚與肌肉彈性的主成分,但隨著年齡增加,人體內和皮膚中的膠原蛋白含量會逐漸流失。
 
從30歲開始,膠原蛋白含量會因年齡上升而逐漸減少,年紀愈大,流失的情況會愈明顯。
另外,皮膚內膠原蛋白纖維開始變為細小,彈性蛋白之彈性也會減低,皮膚保護和彈性逐漸下降,
臉上的細紋及皺紋就逐漸出現;同時間,皮膚因鎖水不足,
會變得乾燥、粗糙、鬆弛。此外,關節軟骨的柔韌性亦會因而減低,影響四肢的靈活度,
軟骨和軟骨之間的磨擦機會大增,造成關節疼痛。
 
 
 
 
 
膠原蛋白補充
一般來說,膠原蛋白的每人建議攝取量約一天5到10公克,
一般食物當中如豬腳、豬皮、牛筋、雞腳、魚皮等,都含有豐富膠原蛋白,被吸收後可填補體內所需,
只是要注意上述的食物伴隨著的脂肪和熱量也相對高,吃得過量容易造成體重或膽固醇增加。
另外,維生素C在膠原蛋白的合成扮演重要角色,如果沒有足夠的維生素C,會降低膠原蛋白的合成與修復功能,
 
因此想要讓補充膠原蛋白的效力達到最大,建議與維生素C一起食用或多吃富含維生素C的蔬菜水果。
 
 
 
 
 
膠原蛋白什麼時候吃最好
 
有兩個時間點補充膠原蛋白效果最好:
一是早上空腹時,適合腸胃不好的人,因為膠原蛋白可以修復胃黏膜,恢復腸胃功能。
二是晚上臨睡前1-2小時,適合睡眠不好的人,因為可以促進深度睡眠。
 
另外,膠原蛋白補充至少要持續2個月的周期,因為長時間流失所形成的皮膚空洞,需要一定時間才能補充回來的。